The Long Road Back: Carson Palmer's Grueling Recovery Fra en revet ACL

Uddannelse

Himlen over det sydlige Californien er ikke solrig i dag. Sorte stormskyer væver over Ed Burke Field på Torrey Pines High School i San Diego, hvor det levende håb for Arizona Cardinals kommende sæson står med hænderne presset mod en målstolpe og hans torso læner sig frem og giver benene en smule strækning.

'Jeg prøver bare at blive varm og få denne træning inden den begynder at tordne og lyn,' siger Carson Palmer og blinker et smil. Hans ansigt er dækket af stubb, og mange af disse follikler er grå. 'Det tager mig lidt længere tid at blive varm i disse dage.'



Himlen over det sydlige Californien er ikke solrig i dag. Sorte stormskyer væver over Ed Burke Field på Torrey Pines High School i San Diego, hvor det levende håb for Arizona Cardinals kommende sæson står med hænderne presset mod en målstolpe og hans torso læner sig frem og giver benene en smule strækning.



'Jeg prøver bare at blive varm og få denne træning inden den begynder at tordne og lyn,' siger Carson Palmer og blinker et smil. Hans ansigt er dækket af stubb, og mange af disse follikler er grå. 'Det tager mig lidt længere tid at blive varm i disse dage.'

Carson Palmer tommelfinger op til tilskuerne, mens han bliver sendt af banen efter hans ACL-skade sidste sæson



At den 35-årige quarterback er lige på banen er et bevis på kraften i moderne medicin og Palmers arbejdsmoral og smertetolerance. Bare syv måneder før, i et spil mod St. Louis Rams, tog Palmer et hit, der ødelagde hans venstre knæ og rev sin ACL for anden gang på 8 år.

På det tidspunkt stod kardinalerne oven på deres division med en 7-1 rekord. Men uden Palmer styrtede det hele sammen. Holdet klarede sig godt nok til at knive ind i slutspillet, men kom ikke forbi den første runde.

'Vi ønsker alle sammen, at vi kunne have haft Carson,' sagde Cardinals hjørnespiller Patrick Peterson. 'Vi ved alle, at vi kunne have været dybere, hvis vi havde Carson.'



Efter at have gennemgået en rekonstruktionskirurgi i Arizona startede Palmer et stringent rehabiliteringsprogram med daglige træningsprogrammer, som nogle gange løb i syv timer eller mere. Inden for få måneder havde quarterbacken gjort nok fremskridt til, at han kunne vende tilbage til sin families lavsæsonhjem i San Diego, hvor han fortsatte sin rehabilitering med hjælp fra træner Ryan Flaherty fra Prolific Athletes, fysioterapeut Derek Samuel og dygtighedstræner Jordan Palmer — Carson's yngre bror.

'Det, jeg har set de sidste seks måneder, er nogen, der fik noget revet fra hænderne, som han desperat forsøger at komme tilbage,' sagde den yngre Palmer. 'Det er det, der kører ham så hårdt i lavsæsonen.'

Palmers og resten af ​​deres træningsteam gav STACK eksklusiv adgang til en af ​​hans anstrengende daglange sessioner. Når du ser Carson klæde sig til Cardinals denne sæson, skal du huske denne smag af hvad det krævede for ham at komme derhen.

6:15 a. m. - Vågn op

Palmers morgen starter lidt tidligere, end han foretrækker, når et af hans tre små børn vækker ham. Han sætter sig ned til en hurtig morgenmad - normalt et måltid med højt proteinindhold og fyldt med sunde fedtstoffer - tilbringer derefter lidt tid med sin familie, inden han begiver sig ud for at starte dagens træning

7:15 a. m. - Ankomst til dygtige atleter

Efter et kørsel til Carlsbad, hvor Prolific Athletes er placeret, varmer Palmer op ved at rulle musklerne ud og udføre et par lette strækninger.

7:30 a. m. - Træningen begynder

Træning starter med fodarbejdeøvelser på den indendørs græsbane ved Prolific. Palmer blander ind og ud af 10 kegler, mens han holder fodbolden, som om han var ved at falde tilbage for et pas. Selvom det er mindre end et år siden hans operation, ser det ikke ud til, at han har halt i gangen. Hans fodarbejde er flydende, skarpt og stabilt.


hvor mange kalorier i en næringsstang

'Det er ret utroligt,' siger Flaherty. 'De fleste fyre, der er så tæt på operationen, de bevæger sig ikke som han gør.'

Behændighedsarbejdet er kritisk, fordi det dikterer, om Palmer er i stand til at holde spillerne i live - og holde sig ude af skade - når først sæsonen starter. Han siger, 'Når du spiller quarterback, er du altid på dine fødder - bevæger dig i lommen, undgår rushen, træder op og ruller hurtigt ud. Alt det, vi laver på plænen, er bare for at lære dig selv at komme i den rigtige position for at lave et nøjagtigt kast. '

Start-og-stop-karakteren af ​​hans bevægelser og forskydning fra side til side kan lægge enormt stress på Palmers knæ. Men Flaherty har sørget for at opbygge sin klient op til det punkt, hvor han kan håndtere bevægelserne, samtidig med at den gradvist øger udfordringen.

'Mentalt handler det om at få ham over blokken af' Åh, mit knæ kan ikke gøre dette, 'siger Flaherty.

Fra et styrkeperspektiv har de stadig en lang vej at gå. Flaherty siger, at Palmers quadriceps-muskel i hans sårede ben blev forringet efter operationen, og den er mindre nu. Palmer har heller ikke nået det niveau af underkropsstyrke, som Flaherty kan lide at se hos sine atleter.

'For Carson og enhver, der prøver at løbe hurtigere, handler det om at forbedre dit styrke-til-vægt-forhold i din underkrop,' siger Flaherty. 'Vi forsøger at få ham til, hvor han i sin Trap Bar Deadlift gør to og en halv gange sin kropsvægt. Lige nu er han omkring 1,7. '

Træningen udfordrer også Palmers overkrop, som han ved, vil tage et bankende slag denne sæson. Under træningen udfører han push-ups, mens han bærer en vægtet vest, laver langsomme, kontrollerede pull-ups og udfører arm- og skulderøvelser ved hjælp af manuel modstand, hvor en partner skubber eller trækker mod sine bevægelser.

'Det vigtigste, jeg arbejder på, er bare at blive klar til at forblive sund,' siger Palmer, 'velvidende om, at det er en 16-ugers sæson, så forhåbentlig fire eller fem uger efter det. Fokuserer på at forberede dig på at blive landet af et par 300 pund og få dem til at lande på din skulder i en akavet vinkel. Og mens du gør alt det, skal du bevare din fleksibilitet, så du kan forblive slank og føle dig godt. '

10:00 - Træning slutter

Palmer er ikke færdig, når træningen slutter. Han leder direkte til den rehabiliteringsspecialist, han har arbejdet med, Derek Samuel, der opererer i La Jolla, cirka en time syd for Prolific. Palmer siger, at køretiden er en chance for at hvile og tanke op. 'Det giver mig en times restitution i bilen, [hvor jeg drikker] en proteinrystning og tager alle mine vitaminer.'

11:00 - Rehab

Palmer er i det, man måske kalder en akavet position - tilbage på gulvet, bøjede knæ, ben i luften. Hver fod er fastgjort i et TRX-håndtag, og Samuel har viklet et tykt gummibånd rundt om begge hans fødder. Da Palmer trækker hælene mod sin krop, modstår Samuel bevægelsen. Quarterback grimaser med hvert træk.

'Du skal være klar til at angribe hver dag,' siger Palmer. 'Du skal være klar til at være sur og keder dig og træt af at gøre det samme hver dag. Du skal bare vide, at det er, hvad situationen vil være, og komme igennem det. '

Palmer, der blev udarbejdet som nr. 1 i 2003 af Cincinnati Bengals, kender alt for godt det gentagne træk ved rehabilitering. Han rev først sin ACL i 2006 i et spil mod den daværende divisionskonkurrent Steelers. Skaden blev kaldt 'ødelæggende og potentielt karriereendende' af kirurgen, der reparerede knæet, men Palmer var tilbage under centrum for Bengalerne inden den følgende præ-sæson.

Næsten et årti ældre, da hans nylige skade opstod, vidste Palmer, at vejen tilbage ville være endnu hårdere. Fra begyndelsen forsøgte han at udføre sin rehabilitering med førende fagfolk, der var positive og opmuntrende. Processen begyndte på Fischer Institute i Arizona, som drives af Brett Fischer, Cardinals 'personalefysioterapeut.

'Han er super positiv og smiler altid, uanset hvad der foregår omkring ham, og det er smitsomt,' siger Palmer om Fischer. 'Han har sine hunde i sin fysioterapi-klinik. Bare det at have den positivitet rundt er enorm for mig. '

I dag, på La Jolla Sports Club, begynder Samuel med at bruge sine hænder til at føle for arvæv eller betændelse omkring Palmers knæ. Han sætter derefter QB gennem øvelser, der udfordrer hans balance og hans evne til at rotere i hofterne. Selvom Palmer er længere fremme end de fleste atleter på dette tidspunkt i processen, er han stadig ikke 100 procent ifølge Samuel, der siger: 'Han er meget langt for en person, der ville være 25 år gammel med kun et ACL-brud, endsige en person, der har to ACL-brud i en alder af 35 år. Carson mangler lidt intern rotation i venstre hofte. Vi ved, at hvis vi øger det, kan vi minimere hans risiko for brud. '

Efter mobilitetsarbejdet udfører Palmer flere enkeltbenøvelser på benpressemaskinen og med håndvægte. Vægtene er lette, og fokus er på kvaliteten af ​​bevægelsen - at være stærk og flydende gennem alle dele af bevægelsen. Arbejdet gentager sig og ser ofte ubehageligt ud. Men Palmer går ikke let på nogen rep. Han siger, 'Når du først har taget beslutningen om at komme tilbage, er det et mentalt spil. Jeg har set mange fyre, der har kneskader, som aldrig kommer tilbage. Den største ting er tankegang, at vide, at du ikke kan tage en fridag. '

12.30 - Kører igen

Carsons rehab-sessioner varer typisk en og en halv til to timer. På et tidspunkt mellem kl. 12 og 13 er han tilbage i bilen mod nord. Nogle dage kan han tage frokost med sin familie. På andre leder han direkte til Torrey Pines High School for at arbejde på marken sammen med sin bror.

14:00 - På marken

Yngre bror Jordan har meget kontrol. Han giver et signal. Carson følger. Så en anden. Og en anden.

Hoppe. Flytte. Bevæge sig. Kom igennem denne hastighedsstige. Firkantet op til denne vaffelkugle. Flytte. Skift igen. Kaste.

Jordan siger: 'Vi træner ham i at gå fra skøre forskellige positioner, men kom lige tilbage til det søde sted, hvor han kan lave det perfekte kast.'

Carson og Jordan har spillet fodbold sammen hele deres liv. Som Carson husker det, begyndte de først at smide hinanden, da han var 6 år gammel, og Jordan var 2. Begge brødre spillede quarterback på konkurrencedygtige gymnasier og gymnasier og i NFL. Mens Carson tilbragte størstedelen af ​​sin karriere med et enkelt hold, spillede Jordan professionelt under flere trænere og lærte derfor mange forskellige systemer. Hans kombination af erfaring og dybdegående kendskab til Carson gjorde ham til en ideel træner til at hjælpe sin bror med at få sit andet comeback.

'Han kender min mekanik,' siger Carson. 'Han kender min kastebevægelse. Han ved, hvad jeg er god til, og hvad jeg skal arbejde på. Alt dette har været en enorm hjælp for mig. '

Med grå skyer, der hvirvler over hovedet, går de to fra bor til bor, og gradvis stigende i vanskeligheder. Det svarer til, hvordan Carson har udviklet sig gennem hele sin rehabiliteringsproces.

'Da han er blevet mere og mere mobil, har vi tilføjet flere øvelser i blandingen,' siger Jordan. 'Hindringerne, stigen, medbolden, båndet omkring anklerne og ankelvægtene - alt dette har hjulpet ham med at skubbe sin mobilitet til det yderste.'

Under hele sessionen udfordrer Jordan Carson til at opretholde positionen 'tredoblet trussel', hvorfra en quarterback enten kan træde op i lommen for at undgå pres, tage løb eller kaste et pas. I en øvelse kaster Jordan whiffle-bolde ved Carson's fødder. Når en bold rammer jorden, skal Carson dreje hele sin krop i retning af bolden, samtidig med at den opretholder en tredobbelt trusselposition.

Det handler om at binde dine fødder til dine øjne, 'sagde Jordan. 'Hvis din krop ikke er opstillet korrekt, er det årsagen til omtrent halvdelen af ​​ufuldstændighederne i NFL.'

Under kastøvelser øver Carson på at levere bolden både med hurtighed og med berøring. Hans henrettelse er næsten fejlfri. Sessionen slutter tidligere end forventet, når den truende himmel endelig udvikler sig til torden og lyn, men Jordan forlader banen tilfreds med Carson's fremskridt.

”Da vi først begyndte at arbejde sammen, kunne han flytte dette retning, men ikke at retning, 'siger Jordan. 'Nu er det anderledes. Nu ser det ud til, at han aldrig er blevet såret. '

15:15 - På vej hjem

Palmer tilbringer resten af ​​dagen med sin kone og børn og forsøger at få så meget familietid som muligt inden han rammer arkene kl. 21:00. Før sengetid bruger han lidt tid på at strække sig for at prøve at forblive lim. Han ved, at han skal være smart med restitution og hvile, så han kan lægge det arbejde, han skal udføre i morgen.

'Fysisk har dette været en grind, men den mentale side af det har været overraskende let,' siger Palmer. 'Det er mentalt let, fordi jeg har så snævert fokus lige nu. Jeg er så fokuseret på dette ene år. Folk spørger mig, hvor længe jeg skal spille. Jeg skal spille i år og se, hvad der sker. Så gennem dette har jeg sat et mål, nået det og derefter sætte det næste. Det har været en stor udfordring, men jeg nyder udfordringer. '