Hvordan USC-modtager Deontay Burnett smed nogle af de stærkeste hænder i NFL-udkastet 2018

Motivering

Siden han var 5 år har Deontay Burnett fanget fodbold.

Mens quarterbacks og placeringer kan have ændret sig over tid, har meget af hans liv kredset omkring denne enkle handling. 'Det tager tid, det er meget tid og ofre. Men det er hvad du skal gøre, når du vil være en god spiller, 'sagde Burnett til STACK. ”Jeg har fanget fodbold siden jeg var 5. Jeg bruger meget tid på at fange bolden og perfektionere mit håndværk. Som modtager er det dit mål nr. 1 - at fange fodbolden. '



Siden han var 5 år har Deontay Burnett fanget fodbold.



Mens quarterbacks og placeringer kan have ændret sig over tid, har meget af hans liv kredset omkring denne enkle handling. 'Det tager tid, det er meget tid og ofre. Men det er hvad du skal gøre, når du vil være en god spiller, 'sagde Burnett til STACK. ”Jeg har fanget fodbold siden jeg var 5. Jeg bruger meget tid på at fange bolden og perfektionere mit håndværk. Som modtager er det dit mål nr. 1 - at fange fodbolden. '



Burnetts fremkomst som USCs øverste modtager i 2017 (86 receptioner for 1.114 yards og 9 touchdowns) var tusindvis af timer. Nogle af disse timer blev brugt på gaderne i Compton, Californien, hvor en ung Burnett ofte kunne findes i et spil kaldet 'Sideline Pop.' Reglerne er typiske fodboldbilletter til afhentning med en nøgleundtagelse - hvis du er midt på gaden, er det tohånds berøring. Men hvis du er på sidelinjen - tæt på fortovet eller træplænen - er du fri til at blive 'sprunget'. Matching mod nabolagets børn, der ville gøre noget for at vinde, lærte Burnett, at der ikke var plads til frygt, når man fangede fodbolden.

'Det var tagfodbold på gaden, men hvis du løber på sidelinjen, bliver du slået og ramt hårdt,' siger Burnett. 'Det gav mig noget at virkelig konkurrere om med de andre børn rundt om blokken. Mit kvarter hjalp mig med at blive den atlet, jeg er i dag. '

Burnett har måske haft en evne til sporten fra en tidlig alder, men han begrænsede sig ikke til bare fodbold. Han deltog også i basketball, baseball og bane. Når man ser tilbage på sin multisport-oplevelse, er Burnett ikke i tvivl om, at han næsten altid var i sæsonen, hjalp med at forvandle ham til en overlegen samlet atlet. Han mener især, at hans basketballbaggrund har udviklet værktøjer, der er nyttige som modtager. 'Basketball hjalp mig bestemt med mine udgivelser - det er dybest set de samme bevægelser, du laver (for at blive åben) som en basketballspiller som modtager. Det hjalp mig med at forme mit spil, 'siger Burnett. '(Det byggede også min sprangevne.'



På efterårsfredag ​​aften vovede Burnett til Junípero Serra High School i nærliggende Gardena for at se Cavaliers kæmpe. Han idoliserede Robert Woods, en spiller, der er fem år gammel, og som nu spiller en stjerne for Los Angeles Rams. Som den bedst rangerede modtager i sin klasse af Scout.com var Woods et blændende talent. Men Burnett var ikke bare forelsket i hans leg - han var forelsket i sin tilstedeværelse. 'Jeg har altid set op til Robert Woods,' siger Burnett. 'Jeg har altid støbt mig af ham. Han er en stor leder, en stor konkurrent og absolut en god modtager. '


hvilken størrelse er en professionel basketball

Det var kun naturligt, at da det kom til Burnett at gå på gymnasiet, gik han selv til Serra. Skolen er et fodboldkraftværk i det sydlige Californien og kan prale af en lang liste med NFL-alumner. Konkurrencen var hård, og Burnett befandt sig ofte i kø foran Adoree 'Jackson - som Tennessee Titans senere ville vælge 18. samlet i NFL-udkastet 2017 - under træning. Jacksons supersoniske hastighed (han fik en 4.39 40-Yard Dash ved Combine) betød, at Burnetts teknik måtte være knivskarp for at blive åben. 'Adoree' er en stor spiller - han er så hurtig. Da vi fik chancen for at konkurrere mod hinanden, var det 50-50 (hvem ville vinde), 'siger Burnett. 'At gå imod en top fyr som den hjalp mig med at blive bedre.'

Ud over hårdtkæmpet praksis mod Jackson ville Burnett finde ekstra tid til at fange bolde eller ramme vægtene. 'Min træner i gymnasiet fik os bestemt til at løfte vægte - om morgenen kl. 6. Derefter startede klassen kl. 8, 'minder Burnett om. 'Det ekstra arbejde (for mig) var at fange fodbold, løfte flere vægte og (løfte) tungere. Flere reps på de ting, der gav mig en masse problemer. ' Mens Burnetts umættelige arbejdsmoral hjalp ham med at tjene mere spilletid, tilføjede det ikke meget vægt til hans naturligt tynde ramme. Da han arbejdede sig op til tre-stjernet status som rekrutter, blev denne mangel på masse en tilbagevendende bekymring for college-trænere.

Det generede imidlertid ikke en rekrutterer - USC-modtagertræner Tee Martin, der besøgte en Serra-praksis for at tale med Jackson, en femstjernet rekrutter, der blev rangeret som nummer 1 atlet i sin klasse af Rivals. Efter denne øvelse så Martin forbløffet, da Jackson og en slank modtager snurrede cirkusfangster og udførte eksplosive flips. Martin blev allerede fascineret af Burnetts magnetiske hænder og ubesværet atletik, og blev yderligere betaget, da Jackson afslørede, hvor svært han var at dække under træning. Men Burnett var en tre-stjernet, og USC havde en tradition for kun at rekruttere det bedste af det bedste i den brede modtagerposition. Så mens tilbud ville komme ind på Burnett fra skoler som Washington State og Arizona State, gjorde trojanerne ikke noget.

Men Martin kunne ikke ryste følelsen af, at Burnett var noget specielt. De havde maksimeret deres tilbud til hans klasse, men hvis de ikke kunne tilbyde et stipendium, begrundede Tee, kunne de måske udvide chancen for blueshirt? En temmelig usædvanlig taktik ved rekruttering, 'at tage en blueshirt' betyder, at spillerens stipendiefordele ikke begynder, før efterårssemestret officielt begynder. Det gør det muligt for spilleren at tælle med til det næste års tildeling af stipendier. Det var en smart løsning, og Martin fik godkendelse til at gå efter det. Tredive minutter før Burnett planlagde at underskrive med Arizona State på National Signing Day, modtog han opkaldet fra Martin. Efter at have vokset op i skolens baghave og set Woods og Jackson studere i USC, accepterede Burnett uden tøven.


Steve Cook Big Man på campus træning

Det tog ikke lang tid for USC-personalet at indse, at de havde fanget en skjult perle. De blev øjeblikkeligt betaget af Burnetts arbejdsmoral og opmærksomhed på detaljer, og mens trojanerne aldrig synes at have mangel på skarpe personligheder, håndterede Burnett sin virksomhed i relativ stilhed. 'Jeg er ikke særlig højrøstet, jeg taler ikke så meget (som nogle andre fyre). Men min ledelse er grundlæggende førende med et godt eksempel, 'siger Burnett.

Denne tilgang indpodede tilliden til Burnett fra personalet, og han tjente betydelig spilletid som en ægte førsteårsstuderende. Han peger på et tidligt sæsonkamp mod Notre Dame som et vendepunkt for ham. Ikke kun spillede han i en af ​​universitetsfodboldens største rivaliseringer, men han gjorde det i South Bend mod et forsvar, der indeholdt fremtidigt NFL-talent.

'Spillets tempo bevægede sig meget hurtigt, men da jeg kom ind og blev længere, blev det langsommere,' siger Burnett. 'Det Notre Dame-spil er, når alt bremses for mig, fordi jeg fik den første (ægte smag) af live action.' Han sluttede sæsonen med 10 fangster i 161 yards, og den smag af succes kørte ham endnu hårdere.

Mens højt udråbte rekrutter som Jackson og JuJu Smith-Schuster vendte tilbage næste sæson, var Burnett fast besluttet på at udskille en rolle for sig selv. Denne offseason dedikerede han sig til at fange hundreder af bolde hver dag. Ikke kun bestandens fangster - springende fangster, balletiske greb, enhåndsstrik af kuglepas osv. Hvis der er en fangst, der kan foretages, har Burnett sandsynligvis praktiseret det hundreder af gange. 'Jeg siger altid til mig selv, hvis du øver de sværeste fangster, at de kommer let i et spil,' sagde Burnett USA i dag i 2016. På vej ind i sin andenårs sæson var Burnett klar til at bryde ud. Imidlertid snuble trojanerne - delvis på grund af en ineffektiv lovovertrædelse - til en 1-3-rekord i september. Når jeg ser tilbage på det, har den langsomme start måske været en velsignelse i forklædning for Burnett. Hvorfor? Fordi det tvang trojanerne til at aflevere nøglerne til lovovertrædelsen til en rødhåret nybegynder QB ved navn Sam Darnold.

Burnett havde opbygget en stærk kemi med Darnold indtil det tidspunkt, hvor de to unge bukke ofte tilsluttede sig store spil i praksis. Burnett havde også lært timing og øjenkontakt, der gjorde Darnold komfortabel med at levere ham bolden. 'Quarterbacken kan have 4 sekunder - du skal finde en måde at åbne på de 4 sekunder og give ham dine øjne. Det er et tegn på, at du fortæller ham, at du er klar til at fange fodbolden, 'siger Burnett. 'Når du giver quarterbacken dine øjne, er du åben og klar til at spille. Det giver ham selvtillid at kaste bolden. '

Darnold førte straks trojanerne til otte sejre lige og en kaj i Rose Bowl, og Burnett spillede en instrumental rolle i vendingen. I løbet af disse otte sejre i træk udgjorde han 33 receptioner for 367 yards og tre touchdowns. Men Burnett ville gemme sit mesterværk til sæsonfinalen - en Rose Bowl-matchup mod Penn State Nittany Lions. Darnold og Burnett dannede en dynamisk duo i en spændende 52-49 sejr, med Burnett i alt 13 fangster til 164 yards og tre touchdowns.

Burnett spillede et kilometer bredt smil efter sin fantastiske præstation, men han tænkte allerede på, hvordan han kunne bære momentum i næste sæson. 'Det er surrealistisk, ord kan ikke engang forklare det,' sagde Burnett journalister efter spillet . 'Jeg vil se film i morgen og bare prøve at blive bedre. (Jeg begynder at fokusere) på lavsæsonen i morgen. '

Da han kom ind i 2017 uden for sæsonen, vidste Burnett, at han var grundlagt til et monsterår. Jackson og Smith-Schuster var rejst til NFL, og Darnold vendte tilbage. På dette tidspunkt havde Burnett vundet coachingpersonalet og bevist, at han kunne spille i trykfyldte øjeblikke. Alligevel lod han sig ikke et øjeblik tro, at han havde klaret det.

'Han er bare en fyr, der holder kæft,' sagde USC-hovedtræner Clay Helton til journalister fra Burnett i april sidste år. 'Du kan ikke se forskellen mellem en øvelse og et spil med det barn. Det handler ikke om hype, det handler bare om at spille bold hver dag. ' Gennem de første ni øvelser i det forår droppede Burnett ikke et eneste pas.

Som forventet - og som fortjent - havde Burnett et monster 2017-sæson, i alt 1.114 yards og 9 touchdowns. Han og Darnold erklærede begge til 2018 NFL-udkastet kort efter holdets sidste kamp.

'NFL har været en livslang drøm for mig, og jeg føler, at jeg er klar til at tage denne næste udfordring på i mit liv,' sagde Burnett i en erklæring. For at hjælpe ham med at forberede sig til det næste niveau vendte Burnett sig til Proactive Sports Performance (Westlake Village, Californien).

STACK fangede Burnett på stedet og fandt en utrættelig arbejderbi med en uselvisk holdning. Du ser ham træne, og du indser hurtigt, at han sandsynligvis aldrig har sprunget over en rep i sit liv. 'Du kan ikke snyde dig selv. Snydere trives aldrig, og det vil indhente dig. Jeg siger altid til mig selv, mens jeg arbejder - 'aldrig snyde dig selv', 'siger Burnett.

Mens hans polerede rutekørsel og klæbrige hænder har lokket pro spejdere, har den samme bekymring, der fulgte efter Burnett under gymnasierekruttering, været til stede i NFL-evalueringsprocessen. Han blev opført af USC til 170 pund, og det er slank nok til at være en bekymring for nogle pro spejdere. Men Burnett hjalp med at lægge disse bekymringer i seng, da han vejede ind på Combine til en kødig 186 pund. Selvom han ikke var i stand til at deltage i øvelser på grund af en mild belastning på hamstring, var det en enorm sejr at vinde vejning. Han krediterer Proactive med at hjælpe ham med at pakke muskelmasse via intens løft og masser af protein af høj kvalitet. 'Jeg spiser ca. 10 gange om dagen,' siger Burnett. 'En masse protein, en masse jordnødder. Frugt. Bøffer. Kylling. Det er meget mad, og du skal bare spise det. Jeg spiser bare, hvad de giver mig, og det fungerer. '

En samlet masse Burnett kunne fejre i slotten mod pro-forsvar. Han er frygtløs midt på banen, og han har skærpet sine færdigheder mod eliteforsvarsback i årevis nu. Men når du spørger Burnett om, hvad han vil bringe til et NFL-hold, er det første, han nævner, ikke hans produktion - det er hans vilje til at sætte holdet over sig selv. 'Jeg er villig til at gøre alt for holdet, jeg er villig til at (gøre alt) for at hjælpe holdet med at blive bedre,' siger Burnett. NFL vil altid have et sted for spillere som den.


hvor mange kalorier forbrænder 1 times varm yoga